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Le siège du HCDH 

OHCHR photoLe Haut-Commissariat aux droits de l’homme  (HCDH) a son siège dans le bâtiment historique des droits de l’homme, le Palais Wilson, à Genève en Suisse. Le bâtiment de cinq étages et 225 pièces, situé au bord du lac Léman et construit en 1873-1874, a d’abord été l’Hôtel National. Lorsque la Suisse a rejoint la toute nouvelle Société des Nations en 1920, l’immeuble est devenu le siège de l’organisation internationale. Le bâtiment a été rebaptisé Palais Wilson en 1924, à la suite du décès du Président des Etats-Unis et lauréat du prix Nobel de la Paix, Woodrow Wilson, qui avait joué un rôle important dans la création de la Société des Nations lors de la Conférence de la paix de Paris après la Première Guerre mondiale.

En 1937, la Société des Nations a déménagé au Palais des Nations, sur un terrain beaucoup plus vaste avec vue sur Genève. Au cours des décennies suivantes, le Palais Wilson a abrité plusieurs départements du gouvernement et est ensuite redevenu un hôtel. A la fin des années ’80, le bâtiment était en mauvais état. Des incendies l’ont gravement endommagé en 1985 et1987. Les autorités suisses et la Société des Hôtels Wilson l’ont restauré de fond en comble entre 1993 et 1998. A la fin des rénovations, les autorités ont offert de louer le Palais Wilson au HCDH à un taux préférentiel pour en faire son siège. Le HCDH dispose de bureaux supplémentaires à l’avenue Motta, à proximité du Palais des Nations, le siège européen des Nations Unies à Genève.