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Navanethem Pillay

Navanethem Pillay New High Commissioner for Human RightsLa nomination de Madame Navanethem Pillay comme Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme a été approuvée par l’Assemblée Générale le 28 juillet 2008 ; elle a pris ses fonctions le 1er septembre 2008. Son mandat a été renouvelé pour deux ans à compter du 1er septembre 2012.

Mme Pillay, sud-africaine, a été la première femme à ouvrir un cabinet d’avocat dans sa province d’origine du Natal, en 1967. Durant les années suivantes, elle a défendu les activistes anti-apartheid, mis en évidence l’usage de la torture et obtenu des droits cruciaux pour les prisonniers de Robben Island.

Elle fut également maître de conférences à l’Université du KwaZulu-Natal puis vice-présidente du Conseil de l’université de Durban Westville. En 1995, à la fin de l’apartheid, elle devint juge suppléante à la Cour Suprême d’Afrique du Sud et, la même année, elle fut élue juge au Tribunal Pénal International pour le Rwanda où elle servit pendant huit ans, dont quatre comme Présidente (1999-2003). Elle joua un rôle critique pour la promotion par le TPIR d’une jurisprudence novatrice en matière de viol en tant que génocide, ainsi que sur la liberté d’expression et l’incitation à la haine. En 2003, elle fut élue juge à la Cour Pénale Internationale de La Haye, où elle demeura jusqu’en août 2008.

En Afrique du Sud, comme membre de la Women’s National Coalition, elle a contribué à l’inclusion d’une clause d’égalité dans la Constitution sud-africaine qui interdit les discriminations sur la base de la race, de la religion et de l’orientation sexuelle. Elle est la co-fondatrice d’Equality Now, une organisation internationale de défense des droits de la femme, et s’est engagée dans de nombreux organismes travaillant sur les questions liées à l’enfance, aux détenus, aux victimes de torture et de violences domestiques ainsi que sur les droits économiques, sociaux et culturels.

Mme Pillay est titulaire d’un Bachelor of Arts (BA) et d’un Bachelor of Laws (LLB) de l’Université du Natal. Elle a également obtenu un Master of Law (LLM) et un Doctorat en sciences juridiques à l’Université de Harvard. Elle est née en 1941 et est mère de deux filles.

Juin 2012