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Mary Robinson

Mary RobinsonMme Mary Robinson est devenue Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme le 12 septembre 1997, date à laquelle le Secrétaire général des Nations Unies, Kofi Annan, l’a nommée à ce poste avec l’aval de l’Assemblée générale.

Elle a pris en charge le programme des droits de l’homme des Nations Unies au moment où le Bureau du Haut-Commissaire et le Centre des droits de l’homme ont été consolidés pour devenir le Haut-Commissariat aux droits de l’homme (HCDH).

Au poste de Haut-Commissaire, Mme Robinson a accordé la priorité aux propositions de réforme du Secrétaire général, qui souhaitait intégrer les droits de l’homme dans toutes les activités des Nations Unies. Durant sa première année en fonction, Mme Robinson s’est rendue, entre autres pays,  au Rwanda, en Afrique du Sud, en Colombie et au Cambodge. En septembre 1998, elle fut  le premier Haut-Commissaire à se rendre en Chine, où elle signa un accord avec le gouvernement, pour permettre au HCDH de lancer un vaste programme de coopération technique en vue d’améliorer les droits de l’homme dans ce pays. Mme Robinson a aussi renforcé la supervision des droits de l’homme dans des zones de conflit comme le Kosovo, en République fédérale de Yougoslavie. Le mandat de Mme Robinson est arrivé à échéance en 2002.

Mme Robinson est arrivée aux Nations Unies après sept années à la présidence de l’Irlande. Ce fut le premier chef d’état à visiter le Rwanda après le génocide de 1994. Elle fut aussi la première Présidente à se rendre en Somalie après la crise de 1992 et elle reçu le Prix humanitaire CARE pour saluer ses efforts en faveur de ce pays.

Avant d’être élue Présidente de l’Irlande en 1990, Mme Robinson a été membre du Sénat pendant 20 ans. Née le 21 mai 1944 à Ballina,  Comté de Mayo, en Irlande, Mary Robinson a été reçue au barreau en 1967 et, deux ans plus tard, elle est devenue le plus jeune titulaire de la chaire Reid de droit constitutionnel au Trinity College de Dublin. En 1973, elle était inscrite au barreau anglais (Middle Temple). Elle est devenue Conseillère principale en 1980 et membre de la Commission consultative des relations juridiques (1984-1990) ainsi que membre de la Commission internationale de juristes (1987-1990).

Madame Robinson a étudié à Trinity College et est titulaire d’une maîtrise en droit de King’s Inn à Dublin et de l’Université de Harvard. Elle a de nombreux diplômes honoraires, et a reçu de nombreuses médailles et prix d’universités et d’organisations humanitaires du monde entier.

Madame Robinson est mariée et est mère de trois enfants.