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Violations commises contre les défenseurs des droits de l’homme et autres difficultés auxquelles ils sont confrontés

Les défenseurs des droits de l’homme ne courent pas toujours des risques liés à leur activité, et ils sont même généralement bien protégés dans quelques États. Toutefois, la gravité et l’ampleur des représailles dont ils ont fait l’objet ont été l’une des principales raisons de l’adoption de la Déclaration sur les défenseurs des droits de l’homme et de la création du mandat de la Rapporteuse spéciale concernant la situation des défenseurs des droits de l’homme.

La Rapporteuse spéciale s’est dite préoccupé par la situation des défenseurs des droits de l’homme dans tous les pays, tant dans les nouvelles démocraties que dans les pays où les institutions, les pratiques et les traditions démocratiques sont établies de longue date.

Toutefois, l’accent a été mis en particulier sur les pays: a) en proie à un conflit armé interne ou à de graves troubles civils; b) où les protections et garanties légales et institutionnelles des droits de l’homme ne sont pas pleinement assurées, voire sont inexistantes.

De nombreux défenseurs des droits de l’homme ont vu leurs droits violés dans toutes les régions du monde. Ils ont été victimes d’exécutions, d’actes de torture, de brutalités, d’arrestations et de détentions arbitraires, de menaces de mort, de harcèlement et de diffamation, et de restrictions de la liberté de mouvement, d’expression, d’association et de réunion. Ils ont également fait l’objet de fausses accusations et de procès et de condamnations irréguliers.

Le plus souvent, les violations sont dirigées soit contre les défenseurs des droits de l’homme eux-mêmes, soit contre les organisations et mécanismes dans le cadre desquels ils exercent leur activité. Il peut également arriver que, pour faire pression sur les défenseurs, les membres de leur famille soient victimes de violations. Certains défenseurs des droits de l’homme courent davantage de risques en raison de la nature des droits qu’ils cherchent à protéger. Les femmes défenseurs des droits de l’homme sont parfois confrontées à des risques liés à leur sexe, et méritent une attention particulière.

Dans la plupart des cas, les actes commis contre les défenseurs des droits de l’homme violent à la fois le droit international et le droit interne. Cependant, dans quelques pays, la législation interne, elle-même contraire au droit international des droits de l’homme, est utilisée contre les défenseurs.