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Assainissement

Line in front of latrine © Photo courtesy of WSSCCL’absence d’accès à l’assainissement a une incidence extrêmement néfaste sur de nombreux droits de l’homme. La diarrhée est l’une des maladies qui tuent le plus d’enfants de moins de cinq ans dans le monde. Trop souvent, le contenu des toilettes privées est déversé dans la rue, voire dans les ruisseaux et les rivières environnantes, où la population puise l’eau qu’elle boit, ce qui a des conséquences désastreuses sur la santé. Les carences de l’assainissement ont des effets graves sur le droit à l’éducation car les enfants ne vont pas à l’école à cause de maladies liées à l’eau et à l’assainissement. En particulier, les filles abandonnent l’école lorsqu’il n’y a pas de blocs sanitaires distincts par sexe. Les femmes, qui sont celles qui s’occupent principalement de leurs parents malades, passent à côté de possibilités d’emploi lorsqu’elles restent chez elles pour s’occuper des malades.

Malgré son importance, l’assainissement est souvent négligé. Il n’a pas rang de priorité dans la plupart des programmes d’aide au développement et il reçoit moins de financement que le domaine de l’eau y associé. L’absence de réelle attention apportée au problème de l’assainissement se constate également dans l’absence de politiques nationales efficaces, dans la multiplication et l’éparpillement des responsabilités en matière d’assainissement dans les ministères du gouvernement, et dans l’ignorance générale des effets positifs de l’investissement dans l’assainissement.

En 2009, la Rapporteuse spéciale a consacré son rapport annuel au Conseil des droits de l’homme à l’assainissement. Elle y a affirmé qu’il existait des obligations claires relatives aux droits de l’homme liées à l’assainissement car le droit à l’assainissement est inextricablement lié à la réalisation de nombreux autres droits de l’homme et lui est indispensable. Elle a également posé une définition de l’assainissement en termes de droits de l’homme et expliqué les obligations relatives aux droits de l’homme liées à l’assainissement, ainsi que le contenu de ces obligations.

Le rapport est disponible dans toutes les langues de l'ONU.

Afin de connaître divers points de vue et opinions, la Rapporteuse spéciale a organisé une consultation publique sur la question des obligations relatives aux droits de l’homme liées à l’assainissement, le 29 avril 2009.

En outre, en novembre 2010, le Comité des droits économiques, sociaux et culturels a publié une déclaration sur le droit à l’assainissement, qui précise la nature de ce droit.