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“La privatisation de la filière café au Burundi encouragée par la Banque Mondiale ne doit pas répéter les erreurs du passé”, avertissent deux experts de l’ONU

GENEVE (18 avril 2013) – Deux experts des Nations Unies sur le droit à l’alimentation et sur la dette extérieure tirent l’alarme à propos de la privatisation de la filière café burundaise encouragée par la Banque Mondiale. Ils appellent à la suspension du programme de privatisation jusqu’à la conclusion d’une étude d’impact complète de la réforme sur les droits humains.

“Au Burundi – le troisième pays le plus pauvre au monde – les revenus issus de la culture du café font, pour une grande partie de la population, la différence entre faim et sécurité alimentaire. Malgré cela, le pays est en train de réformer la filière café d’une manière qui risque de déstabiliser les moyens de subsistance d’un grand nombre de petits producteurs” mettent en garde le Rapporteur Spécial auprès des Nations Unies pour le droit à l’alimentation, Olivier De Schutter, and l’Expert Indépendant sur la dette extérieure et ses effets sur les droits de l’homme, Cephas Lumina.

Les revenus du café représentent 80% des revenus d’exportation du pays. 55% de la population, soit 750 000 familles, dépendent de la culture du café, dont une majorité de petits paysans. Près de deux tiers des Burundais vivent sous le seuil de pauvreté et 60% sont chroniquement mal nourris.

“Les populations vulnérables ne doivent pas être prises en otage par les politiques du passé qui ont échoué”, notent les deux experts, en se référant aux politiques d’ajustement structurel qui encourageaient les pays en développement à privatiser les entreprises publiques, en particulier dans les années 1980 et 1990.

En 2007, lors de la planification de la privatisation de la filière, le Président burundais déclarait que le café appartenait aux producteurs tant qu’il n’était pas exporté, un arrangement permettant de gérer partiellement la filière et d’avoir des droits sur 72% des revenus issus des ventes de café sur les marchés internationaux.

Cependant, le gouvernement burundais s’est orienté en 2008-2009 vers une privatisation complète de la filière, apparemment sous la pression de la Banque Mondiale, dont le soutien à des programmes de santé publique aurait été lié aux réformes dans le secteur du café. Des stations de lavage du café ont ensuite été vendues à des acteurs privés, entraînant des impacts potentiellement négatifs pour les revenus des producteurs, y compris en termes de volatilité.

“Il y a des signes inquiétants montrant que les intérêts des producteurs de café n’ont pas été pris en compte dans le processus de réforme malgré l’ouverture des organisations de caféiculteurs à une réforme de la filière qui leur permettrait de monter dans la chaîne de valeur”, affirment MM. De Schutter et Lumina.

Moins de 5% du café burundais a été transformé à l’intérieur du pays en 2009, les opérations créant le plus de valeur ajoutée ayant lieu à l’étranger. Une réforme de la filière qui permettrait aux coopératives de producteurs de café de capter une plus grande partie de la valeur du café serait donc souhaitable : elle augmenterait la contribution de la production caféière à la réduction de la pauvreté et au développement rural.

“Les Etats ne doivent pas confondre leurs priorités avec celles des entreprises”, insistent MM De Schutter et Lumina. “Des acteurs institutionnels comme la Banque Mondiale doivent soutenir les Etats dans leurs tentatives de réformer des secteurs économiques importants, mais selon des modalités qui n’exposent pas les paysans vulnérables aux aléas des marchés.”

Tout en saluant la bonne volonté du gouvernement burundais et de la Banque Mondiale à coopérer à leurs enquêtes, les experts ont exprimé leur préoccupation sur le fait que, après six mois d’échanges, l’information qui leur est fournie par la Banque Mondiale reste limitée et manque de transparence, et qu’elle ne reconnaît pas la réalité des désaccords entre la Banque et le gouvernement burundais. “Nous attendons une pleine coopération de la Banque Mondiale avec les experts du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies”, ont-ils déclaré.

“Nous regrettons que la Banque continue de considérer qu’elle n'est pas tenue de prendre en compte les droits de l’homme dans ses processus de décision alors que les politiques qu’elle recommande ont des impacts très concrets sur les droits et les moyens d’existence des caféiculteurs”, insistent les experts.

Selon eux, les Statuts de la Banque n’excluent pas la prise en compte des droits de l’homme. “Dans des circonstances appropriées, telles que celles-ci, le droit international impose à la Banque une obligation de prendre en compte les implications de ses activités sur les droits de l’homme”, ont ajouté les deux experts.

Les Rapporteurs Spéciaux du Conseil des Droits de l'Homme des Nations Unies sont des experts indépendants qui exercent leurs fonctions à titre personnel et indépendamment de toute organisation ou gouvernement. Ils peuvent intervenir directement auprès des gouvernements et d'autres acteurs quand des allégations précises de violations des droits de l'homme leur sont adressées, et qu’elles rentrent dans le champ de leurs mandats. Dans certains cas, les Rapporteurs peuvent décider de faire des déclarations publiques, après avoir entamé un dialogue avec le Gouvernement et/ou les autres acteurs par les voies de communications officielles prévues à cet égard.

Pour plus de renseignements :
Droit à l’alimentation : http://www.ohchr.org/FR/Issues/Food/Pages/FoodIndex.aspx ou www.srfood.org
Dette extérieure : http://www.ohchr.org/FR/Issues/Development/IEDebt/Pages/IEDebtIndex.aspx

Communications: http://www2.ohchr.org/french/bodies/chr/special/communications.htm

Droits de l´homme du pays – Burundi: http://www.ohchr.org/FR/Countries/AfricaRegion/Pages/BIIndex.aspx

Pour de plus amples informations et les demandes de la part des medias, veuillez contacter Ulrik Halsteen ou Yoonie Kim (OHCHR): +41 22 917 9323 / 9643 / srfood@ohchr.org

Pour les demandes des médias relatives à d’autres experts indépendants des Nations Unies :
Xabier Celaya, Droits de l’homme de l’ONU – Unité média (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)

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Consultez l’Index universel des droits de l’homme : http://uhri.ohchr.org/fr