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Primera visita oficial a Panamá del grupo de expertos de la ONU sobre los Afrodescendientes

GINEBRA / CIUDAD DE PANAMÁ (10 de enero de 2013) – El Grupo de Trabajo de Expertos de las Naciones Unidas sobre los Afrodescendientes llevará a cabo una visita oficial a Panamá del 14 al 18 de enero de 2013. Los expertos estudiarán varios temas, retos y progresos relacionados con el goce pleno de los derechos de los Afrodescendientes en el país. Ésta será la primera visita oficial que expertos independientes designados por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU realizan a Panamá en los últimos diez años.

“Panamá es un país de gran diversidad. Como todos los países Latinoamericanos, Panamá enfrenta ciertos desafíos vinculados con su historia y con su carácter pluriétnico, multicultural y pluralista, los cuales son en sí fuente de la riqueza de la sociedad panameña”, dijo Verene Shepherd, actual Presidenta del grupo de cinco expertos en derechos humanos.

“Estamos interesadas en ver cómo Panamá hace frente a estos desafíos, qué logros ha realizado en la promoción de los derechos de los Afrodescendientes”, señaló la Sra. Shepherd. “También queremos identificar prácticas positivas que puedan ser compartidas con otros países tanto en la región como en el resto del mundo”.

El Grupo de Trabajo, que visita el país por invitación del Gobierno, viajará a la Ciudad de Panamá y Colón. Se reunirá con autoridades gubernamentales nacionales y locales, así como con representantes de organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil en general, miembros de la comunidad afrodescendiente, académicos, con la Defensoría del Pueblo, la Comisión Nacional contra la Discriminación y otras personas e instituciones que trabajan en el ámbito de la igualdad y de la inclusión social.

El grupo de expertos de la ONU también ha pedido reunirse con varios ministerios encargados de temas de interés para los Afrodescendientes, y espera tener la oportunidad de poder trabajar con todos ellos. El Grupo de Trabajo también espera poder visitar centros de detención.

“Estamos visitando Panamá para dialogar de manera constructiva con el Gobierno y otras partes interesadas y poder brindar nuestra apoyo, de conformidad con el mandato que nos fue asignado por las Naciones Unidas”, subrayó la Sra. Shepherd.

Al finalizar su misión, los miembros del Grupo de Trabajo compartirán sus observaciones preliminares en una conferencia de prensa que tendrá lugar el día viernes 18 de enero de 2013, de 3.30 p.m. a 4:30 p.m., en el Hotel Continental, Ciudad de Panamá.

El Grupo de Trabajo presentará un informe detallado sobre su misión a Panamá ante el Consejo de Derechos Humanos en el mes de setiembre de 2013.

(*) El Grupo de Trabajo está integrado por cinco expertas independientes que trabajan a título personal: Sra. Verene SHEPHERD (Jamaica), Presidenta-Relatora; Sra. Monorama BISWAS
(Bangladesh); Sra. Mireille FANON-MENDES-FRANCE (Francia); Sra. Mirjana NAJCEVSKA (Ex República Yugoslava de Macedonia) y Sra. Maya SAHLI (Argelia).

El Grupo de Trabajo de Expertos sobre los Afrodescendientes fue establecido por la entonces Comisión para los Derechos Humanos el 25 de abril de 2002, tras la Conferencia Mundial contra el Racismo llevada a cabo en Durban, Sudáfrica, en 2001. Entre otras actividades, el grupo de expertos visita países para recabar información y poder así profundizar su comprensión sobre la situación de los Afrodescendientes en varias regiones del mundo y promover su acceso pleno y efectivo a la salud, la educación y la justicia. Para más información sobre el mandato y el trabajo del Grupo de Trabajo, visite: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Racism/WGAfricanDescent/Pages/WGEPADIndex.aspx

ONU Derechos Humanos, página de país – Panamá: http://www.ohchr.org/SP/Countries/LACRegion/Pages/PAIndex.aspx

Para mayor información y solicitudes de prensa, favor de contactar a:
En Ciudad de Panamá: Carla Covarrubias (+ 507 67800 890 / ccovarrubias@ohchr.org)
En Ginebra: Sandra Aragon-Parriaux (+41 22 928 9393 / saragon@ohchr.org)

Para solicitudes de prensa sobre otros expertos independientes de la ONU:
Xabier Celaya, ONU Derechos Humanos – Unidad de Medios (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)

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Vea el Índice Universal de los Derechos Humanos: http://uhri.ohchr.org/es/