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Día Mundial del Agua

Ocho expertos de la ONU, un solo mensaje: “El progreso y la igualdad deben ir de la mano con la cooperación en materia de agua”

GINEBRA (22 de marzo de 2013) – Un grupo de expertos de derechos humanos de las Naciones Unidas en agua y saneamiento, alimentación, pobreza extrema, medio ambiente, salud, discriminación y violencia contra las mujeres, y la promoción de un orden democrático y equitativo destaca la importancia del Día Mundial del Agua, dedicado en 2013 a la Cooperación en materia de Agua.

“En todo lo que hacemos, seamos quienes seamos y vivamos donde vivamos – el agua es central en nuestras vidas. Necesitamos agua cada día para cubrir nuestras necesidades básicas: beber y cocinar, para la higiene personal, para sembrar nuestros alimentos, para mantenernos saludables. El agua es esencial para la salud de los ecosistemas, es también necesaria para la industria y el turismo, entre otros.

“Cada vez más el agua es distribuida a través de mecanismos de mercado, esto conlleva el riesgo de que los más pobres no la puedan comprar. Es crucial asegurar la cooperación entre los usuarios que compiten por el agua, para asegurar el disfrute de los derechos humanos de todas las personas y que aquellas personas mayormente marginadas y vulnerables no sean impactadas de manera negativa por una distribución inequitativa del recurso, como resultado de las decisiones que se toman respecto a su distribución.
El disfrute de los derechos humanos debe priorizar las necesidades de los individuos y los grupos más vulnerables y marginalizados, y que los recursos necesarios sean asequibles para aquellos que los necesitan.”

Agua y saneamiento
“En las misiones que he llevado a cabo con Naciones Unidas, sistemáticamente he sido testigo de los efectos negativos del cambio climático, del incremento de la escasez de agua para las personas más vulnerables y, a menudo, de un completo descuido del derecho humano al agua de cara a otros usos de este recurso, como en los agro-comercios, en la industria a gran escala y en el turismo. Es claro que los derechos de las personas deben ser antepuestos e implementados, que los diversos usuarios deben unirse, cooperar y asegurarse de que el agua esté al alcance a todas las personas de manera igualitaria y asequible.” Relatora Especial de la ONU sobre el derecho humano al agua y el saneamiento, Catarina de Albuquerque

Alimentación
“Los recursos de agua potable son esenciales para la agricultura, para que así la población mundial pueda acceder a una alimentación adecuada y nutritiva. Sin embargo, si bien 70% de los recursos hídricos son utilizados en la agricultura muy a menudo, es común que este vital y frecuentemente limitado recurso no sea compartido de manera equitativa entre aquellos que lo necesitan, por el contrario, el criterio de distribución es quién puede pagar más por él o a quién pertenece la tierra en que está localizado.” Relator Especial de la ONU sobre el derecho a la alimentación, Olivier de Schutter

Pobreza extrema
“Las personas que viven en pobreza son afectadas desproporcionadamente por el limitado acceso al agua y a menudo se ven forzadas a habitar áreas en las que el acceso a éste está restringido debido a su costo, la falta de infraestructura, la negación de servicios a personas sin seguridad en la tenencia de la tierra, la deficiencia en la gestión de recursos, la contaminación o el cambio climático. El acceso al agua limpia es clave para reducir muchos aspectos de la pobreza y los Estados deben tomar medidas para asegurar que a las personas que viven en situación de pobreza no se les cobren tarifas mayores debido a los niveles de consumo.” Relatora Especial de la ONU sobre derechos humanos y pobreza extrema, Magdalena Sepúlveda

Medio ambiente
“El mejoramiento de los recursos hídricos y el manejo de las aguas residuales son clave para asegurar un medio ambiente sano y saludable. La sobreexplotación de los recursos de aguas superficiales y subterráneas de los que depende la irrigación para la agricultura y uso doméstico, ha tenido como resultado que cada vez más países se encuentren en situaciones de estrés o escasez hídrica. En esos países están las personas que viven en áreas remotas, las que han sido marginadas y son más vulnerables, estas personas son las más afectados por esta escasez.” Experto independiente de la ONU sobre la cuestión de las obligaciones de derechos humanos relacionadas con el disfrute de un medio ambiente sin riesgos, limpio, saludable y sostenible, John Knox

Salud
“El agua potable y un adecuado saneamiento son elementos determinantes para la salud. Demasiadas veces hemos visto cómo un acceso limitado al agua y al saneamiento ha minado la realización del derecho a la salud, amenazando la vida, devastando la salud, erosionando la dignidad humana y causando carencias. La cooperación internacional es esencial para mejorar el suministro de agua, administrar los recursos hídricos y tratar las aguas residuales. Un mejor manejo del agua, que incluya la protección de los ecosistemas hídricos, a través de una cooperación fortalecida por todas las partes interesadas también es crucial para prevenir, controlar y reducir enfermedades relacionadas con el agua. Se trata de pasos indispensables para asegurar el derecho humano a la salud para todas las personas en todo lugar.” Relator Especial de la ONU sobre el derecho de toda persona al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental, Anand Grover

Orden internacional
“Con el crecimiento de la población mundial, el cambio climático global y la necesidad de un medio ambiente sano, el acceso a los recursos hídricos se ha convertido en una condición fundamental para materialización de un orden internacional equitativo en el que las necesidades de los pueblos sean atendidas de manera efectiva. En este sentido, la necesidad de fomentar la cooperación internacional, incluyendo un esfuerzo conjunto en el que participen actores no estatales, es primordial para asegurar que el agua esté disponible para todas las personas sin discriminación. El agua es un derecho humano, un derecho que se puede ejercer, no una simple mercancía.” Experto independiente de la ONU sobre la promoción de un orden internacional democrático y equitativo, Alfred de Zayas

Discriminación y violencia contra las mujeres
“Los Estados deben prestar atención a las dimensiones de género en el suministro y la distribución del agua, ya que las mujeres están intrínsecamente vinculadas a los recursos hídricos; esto se debe a sus roles y responsabilidades en el uso y administración de dichos recursos, particularmente en las áreas rurales. A menudo las mujeres y las niñas cocinan, limpian, cosechan y atienden la salud y la higiene de sus hogares, y por ello se encuentran al frente de la problemática del agua en sus comunidades. Es común que deban viajar distancias considerables para procurar agua, enfrentando así a un alto riesgo de violencia sexual u otras formas de violencia. Las voces de las mujeres deben ser escuchadas a nivel internacional, nacional y local si es que se pretende que la equidad global prevalezca en el sediento mundo en que vivimos.” Grupo de Trabajo de la ONU sobre discriminación contra la mujer en la ley y en la práctica, Kamala Chandrakirana, presidenta; y la Relatora Especial sobre la violencia contra la mujer, sus causas y sus consecuencias, Rashida Manjoo

“Celebremos el Año Internacional de la Cooperación en materia de Agua apreciando los servicios que tenemos – y asegurándonos de que aquellos sin acceso a este recurso, a este servicio incomparable, tengan acceso – sin discriminación – a través de la cooperación entre las distintas partes interesadas que reivindican el más precioso elixir de este planeta, en todo lo que hagamos, seamos quienes seamos y vivamos donde vivamos.”

FIN

Para más información visita:
Agua y saneamiento: http://www.ohchr.org/EN/Issues/WaterAndSanitation/SRWater/Pages/SRWaterIndex.aspx
Alimentación: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Food/Pages/FoodIndex.aspx
Extrema pobreza: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Poverty/Pages/SRExtremePovertyIndex.aspx
Medio ambiente: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Environment/IEEnvironment/Pages/IEenvironmentIndex.aspx
Salud: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Health/Pages/SRRightHealthIndex.aspx
Orden internacional: http://www.ohchr.org/EN/Issues/IntOrder/Pages/IEInternationalorderIndex.aspx
Discriminación contra las mujeres: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Women/WGWomen/Pages/WGWomenIndex.aspx
Violencia contra las mujeres: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Women/SRWomen/Pages/SRWomenIndex.aspx

Para mayor información y peticiones de prensa, a nivel internacional, favor de contactar a la Sra. Madoka Saji (+41 22 917 9107 / msaji@ohchr.org )

For media inquiries related to other UN independent experts:
Xabier Celaya, UN Human Rights – Media Unit (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)

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