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Cuba necesita nuevas leyes y medidas más enérgicas contra la trata de personas, dice experta de la ONU

GINEBRA (20 de abril de 2017) – Cuba debe introducir una nueva legislación que garantice que todas las víctimas de la trata de personas puedan ser identificadas y ayudadas, y que las autoridades puedan tomar medidas contra los delincuentes, dijo una experta en derechos humanos de las Naciones Unidas. 

La Relatora Especial de la ONU sobre la trata de personas, Maria Grazia Giammarinaro, también señaló que la protección de los niños contra los delitos de carácter sexual debe extenderse a todos los menores de 18 años. 

“Reconozco la voluntad política del gobierno para hacer frente a la trata de personas y valoro su fuerte enfoque en materia de prevención”, dijo la Sra. Giammarinaro en una declaración al término de una visita de cinco días a Cuba* - la primera al país en 10 años por un experto independiente del Consejo de Derechos Humanos de la ONU. 

“Aunque los casos de trata en el país pueden parecer pocos, el número de procesamientos penales y víctimas asistidas es aún demasiado modesto y demuestra que se necesita un enfoque proactivo para detectar el problema”, dijo la experta. 

Encomió el Plan Nacional de Acción de Cuba para la prevención y lucha contra la trata de personas y la protección de las víctimas (2017-2020), aprobado justo antes de su visita y basado en un enfoque coordinado y multidisciplinario para combatir la trata. 

“El verdadero reto será la implementación de las medidas previstas en el documento, especialmente destinadas a identificar y apoyar a las víctimas, respetando sus derechos humanos”, señaló la Relatora Especial. 

“El enfoque de la acción de Cuba contra la trata hasta ahora ha sido la explotación sexual. Sin embargo, los acontecimientos recientes que han creado nuevas oportunidades para iniciativas individuales en el sector turístico requieren vigilancia para eliminar cualquier caso de explotación laboral. El uso de trabajadores extranjeros en la industria de la construcción también debe ser monitoreado”, destacó la Sra. Giammarinaro.   

La experta de la ONU elogió los sistemas universales y gratuitos de Cuba en educación, salud y seguridad social, indicando que hay ayudado a reducir la vulnerabilidad de los ciudadanos cubanos a la trata. 

Sin embargo, dijo, la emigración en condiciones inseguras especialmente a los Estados Unidos, crea situaciones que podrían conducir a la trata. Desde finales de 2015 miles de personas se quedaron atrapadas en países de tránsito como Ecuador, Colombia, Costa Rica y México, habiendo perdido todo su dinero durante su viaje y quedando expuestas a la trata y explotación como resultado. Además, los jóvenes que desean viajar al extranjero pueden caer presa de empleadores sin escrúpulos e intermediarios. 

“Tuve la oportunidad de hablar con varios supervivientes”, dijo la Sra. Giammarinaro, “y entre ellos había mujeres jóvenes que querían trabajar temporalmente en el extranjero, con contratos firmados aparentemente legales y con promesas de buenas condiciones de trabajo. Sin embargo, en su destino, sus pasaportes fueron retenidos, y se encontraron en manos de bandas criminales decididas a explotarlas para trabajar sin pago alguno”. 

“Cuando intentaron forzarlas a la prostitución/trabajo sexual, las mujeres lograron comunicarse con sus familias en Cuba y fueron rescatadas gracias a la acción inmediata de las embajadas cubanas. No obstante, no sabemos cuántas mujeres jóvenes pueden haber sido obligadas a permanecer en situaciones de explotación en el extranjero”, apuntó la experta. 

La Sra. Giammarinaro pidió que se elimine el estigma social que rodea a la prostitución/trabajo sexual y el cierre de los llamados ‘centros de rehabilitación’ donde las mujeres son detenidas a pesar de que la prostitución no sea un crimen. 

“Cualquier temor a ser castigado es un gran obstáculo para que las víctimas de la trata de personas con fines de explotación sexual denuncien su situación y el abuso que han sufrido”, subrayó. 

La Sra. Giammarinaro, que visitó el país por invitación de las autoridades cubanas, se reunió con representantes de agencias gubernamentales, así como con funcionarios de la ONU y miembros de organizaciones de la sociedad civil que luchan contra la trata de personas. Además de viajar a La Habana, visitó también las provincias occidentales de Matanzas y Artemisa. 

Los resultados de la visita al país y las recomendaciones se incluirán en un informe oficial que se presentará al Consejo de Derechos Humanos de la ONU en junio de 2018. 

(*) Lea declaración del final de la visita de la Relatora Especial aquí. 

La Sra. Maria Grazia Giammarinaro (Italia) fue designada como Relatora Especial sobre la trata de personas, especialmente mujeres y niños por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU en junio de 2014. Es juez desde 1991 y actualmente ejerce en el Tribunal Civil de Roma. Fue Representante Especial y Coordinadora para la Lucha contra la Trata de Seres Humanos de la OSCE y trabajó en la Dirección General de Justicia, Libertad y Seguridad de la Comisión Europea en Bruselas, donde era responsable de combatir la trata de personas y la explotación sexual de niños. La Sra. Giammarinaro redactó la Directiva de la UE sobre la prevención y la lucha contra la trata de seres humanos y la protección de sus víctimas. 

Los Relatores Especiales forman parte de los ‘Procedimientos Especiales’, el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, que reúne a los mecanismos de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo de Derechos Humanos para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no perciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual. 

ONU Derechos Humanos, página de país: Cuba

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