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加强条约机构——世界人权公约和条约的卫士

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2020年6月2日,星期二

各位阁下,

首先,我要感谢联合国大会主席与负责联合国人权条约机构系统审查工作的两位共同主持人,即摩洛哥和瑞士的常驻代表,感谢你们召集这次重要而及时的协商。

人权条约是联合国很大一部分工作的法律基础。从基于人权的发展工作,到保护世界各地人民免受气候危机影响的行动,再到预防与减轻2019冠状病毒病大流行所造成危害的努力,在面对全球和地方性挑战时,这些人权条约是所有努力的支柱,标志着共同商定的规范基础。

为了让这些支柱发挥最佳作用,需要给它们配备守护者,这就是人权条约机构至关重要的角色。几十年来,在我的办事处的支持下,独立的条约机构专家们为受害者提供了寻求正义和补救的必要空间,并就会员国应落实哪些步骤为全体人民改善人权状况,以及最终如何以最佳方式让社会更加稳定、更具包容性,向会员国提供了重要建议和指导方针。

条约机构的这项工作意义非凡。它指导了世界各区域中的国家法律改革,范围涉及公民、政治、经济、社会和文化权利以及发展权等各个方面。它帮助会员国为数百名人权受到侵犯的个人提供了补救措施。国家审查期间进行的审慎的专家监督与提出的详细建议激发了许多政策与方案,使无数人民从中受益。这些建议在联合国工作中,包括在其他人权机制中,也得到了广泛应用与参照。

我们今天聚在此处,就是为了在这一体系面临一系列挑战时寻找办法加以巩固。

随着现有条约及其议定书吸引了更多国家批准以及新条约的出台,条约机构体系的范围、复杂性与由此导致的工作量都大大增加。但是,分配给条约机构的资源并没有跟上体系的扩张以及相应增加的工作量,使实地的期望与我们满足这些期望的能力之间的差距越来越大。

现在至关重要的是采取措施保障这一宝贵体系便于利用并能发挥影响。联合国大会第68/268号决议是这方面的里程碑。该决议推动了条约机构工作方法的统一,鼓励采用简化程序以及遵循报告规范,为计算资源需求提供了客观基础,并提出了一项新的能力建设方案。

今天,在第68/268号决议通过六年之后,是时候评估其落实过程中的成功和挑战,并根据经验教训考虑进行必要的调整。我很高兴瑞士和摩洛哥的常驻代表已经同意担任2020年审查进程的共同主持人,发挥主导作用。

这一审查虽然是政府间进程,但应透明和包容,考虑到其他主要利益攸关方的建议,这些利益攸关方包括条约机构本身、联合国机构、国家人权机构与民间社会。决策进程还将受益于日内瓦和纽约的专门知识,而当前进行在线对话的要求能够促进在审查中包容更多的声音。
今天的活动标志着2020年审查进程正式启动,但我们并不是从零开始。我们可以利用会员国、条约机构、非政府组织、学者专家、我的办事处和其他方面提供的大量资料、分析与建议。这其中包括各条约机构主席于2019年6月所商定的愿景,以及各会员国提出的重要评论和建议。

这些预备性建议中有许多都包含了一些共同的关键结论,我想从自己的视角强调几个关键点:

  • 没有必要对各项条约进行重新讨论。我们所希望的加强条约机构的这项工作,既能够也应该在目前的规范框架内推进。
  • 第68/268号决议仍然保持着直接相关性。该决议处理了条约机构面临的主要挑战,包括这一体系的便利性、可预测性和一致性。有建议要求调整、补充或更新第68/268号决议所达到的平衡,但其内容仍将继续作为重要参考。
  • 条约机构本身可以采取许多步骤来改进这一体系。已经采取了一些步骤:若干条约机构已经开始协调问题清单,扩大简化报告程序,并举行区域对话。用于克服该体系缺点的其他创新手段需要得到强化和资源支持。例证之一是人权事务委员会和经济、社会及文化权利委员会计划采用可预见的审查周期。这样的审查周期不仅能使条约机构的日程更易于安排,而且还意味着所有缔约国都要接受定期审查,而不仅仅是提交报告的缔约国。
  • 我们需要更好的数字工具来加强条约机构的便利性。2019冠状病毒病大流行,近期需要到场出席的条约机构届会因此而取消,都凸显出我们目前需要找到新的方式以网络形式推动条约机构的工作,同时还要应对口译需要以及其他挑战。这也是一个重新评估数字工具在哪些方面能够并且将会为条约机构的工作增加价值的机会。继续暂停条约机构的工作将对人权工作以及世界各地的数百万受益人造成严重损害。虚拟交流不能代替所有的面对面工作。然而,在某些情况下,转而增加数字化的工作内容,能够与民间社会以及政府官员进行更直接的接触。或许还可以促成在线案件管理,在效力方面取得其他长期成果。这些可能性值得仔细加以考虑。
  • 条约机构候选人的选举程序必须公开、透明、择优,这对于实现成员多样化至关重要,也有助于达到最高的专业性和独立性标准。这方面的建议包括:建立国家竞争性甄选程序或任何其他独立的审查程序,例如建立一个介绍条约机构候选人的共享平台,也可以是在线平台。我欢迎为这些重要机构的成员设置高标准所做出的一切努力。
  • 最后,需要根据条约机构实际的工作量及其所有获得授权的活动,为其提供充足与经常的预算资源以及足够的工作人员。拟议的可预见审查周期将有助于以具有前瞻性的方法分配资源。在接下来的数周至数月时间里,随着大家对各种想法进行深入探讨,我相信条约机构的资源问题将得到充分考虑。

各位阁下,

当前的大流行病清楚地表明了人权改革在建设富有韧性的社会中的重要性。2019冠状病毒病发现并利用了我们在维护人权方面的差距,这些差距使得某些社群和社会更容易受其伤害。这一审查进程为加强关键保护支柱提供了机会,而这些支柱则是走向更安全和更平等社会的指路牌。我们面前有许多富有创造性的内容,我期待各位对此做出贡献。

谢谢。