接触有毒物质是儿童面对的“无声疫病”


在一个富裕程度名列全球前茅的国家,多达12000名儿童会在日常饮水时与很高含量的铅接触。美国密歇根的弗林特社区主要由非裔美国人组成,近三成人口生活在贫困线以下。

然而,弗林特并不是孤例。世界各地来自其他少数群体、土著和低收入社区的儿童也在他们喝的水、吃的食物、呼吸的空气以及家庭、学校和操场中一度面对着——并继续面对——类似的有毒物质威胁。接触有毒物质的严重影响会潜伏多年,一名联合国人权专家称之为"无声的疫病"。

"儿童面对有毒物质和污染极其脆弱。"联合国危险物质问题特别报告员巴什库特·通贾克(Baskut Tuncak)表示。"他们在很多年内都是毫无抵御能力的。他们受到的影响方式与成人不同。他们比成人接触物质的水平更高,包括接触母体内的有毒化学物。大量的健康影响与童年接触有毒物质有关,例如癌症、发育紊乱、学习障碍和呼吸疾病。"

通贾克的这些评论来自于他最近提交给人权理事会第三十三届会议的报告,这届会议9月底正在日内瓦举行。

根据世界卫生组织的数字,2012年,170多万五岁以下儿童死于"可以改变的环境因素"——换句话说,就是空气污染和水污染等问题。在报告中,通贾克称这些死亡只是冰山一角,因为许多与接触有毒物质和污染有关的残疾和疾病多年后、甚至几十年后才会显现,导致无法追究肇事者的责任。

他说,在一个国家,儿童癌症率在20年间增长了近20%。一些类型的糖尿病也在儿童身上发现,而它们此前仅在成人身上观察到。哮喘、性成熟过早以及先天缺陷也大量增加。通贾克说,大多数诸如此类的增长无法仅仅通过生活方式选择和基因来解释,它们是在迅速的工业化时期之后出现的。

在报告中,特别报告员强调了各国防止儿童接触有毒物质和污染物的义务,以及工商企业的相应责任。

通贾克的报告为各国和工商企业提出了多项建议,旨在更好地保护儿童避免接触有毒化学品。这其中包括,各国在设计和执行有关有毒物质和污染的法律与政策时应考虑最佳利益;工商企业应在所有活动中防止人们接触有毒物质和污染,以此作为人权尽职义务的一部分。

2016年9月26日

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