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70e anniversaire de la Déclaration universelle des droits de l’homme

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Déclaration de la Haute-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme Michelle Bachelet

GENEVE (6 décembre 2018) - Le 10 décembre prochain marquera le 70e anniversaire de la Déclaration universelle des droits de l’homme et sera l’occasion pour nous de célébrer ce document extraordinaire.

Je suis convaincue que cette Déclaration est aussi pertinente aujourd’hui qu’elle l’était lors de son adoption 70 ans plus tôt.

Qui plus est, au fil des décennies ce traité ambitieux est devenu un ensemble de normes qui ont influencé pratiquement tous les domaines du droit international.

La Déclaration universelle des droits de l’homme a résisté à l’épreuve du temps et à l’émergence de nouvelles technologies et de développements sociaux, politiques et économiques spectaculaires que ses rédacteurs n’auraient pu prévoir.

Ses préceptes sont si fondamentaux qu’ils peuvent s’appliquer à tout nouveau dilemme.

La Déclaration universelle nous fournit les principes dont nous avons besoin pour gouverner l’intelligence artificielle et le monde numérique.

Elle présente un cadre de réponses qui peut être utilisé pour contrer les effets du changement climatique sur les êtres humains, sinon sur la planète.

Elle nous fournit une base pour garantir l’égalité des droits de groupes tels que les personnes LGBTI, que peu de gens auraient même osé nommer en 1948.

Chacun peut se prévaloir de toutes les libertés proclamées dans la Déclaration universelle " sans distinction aucune, notamment de race, de couleur, de sexe, de langue, de religion, d’opinion politique ou de toute autre opinion, d’origine nationale ou sociale, de fortune, de naissance ou de toute autre situation ".

Les derniers mots de cette phrase – " de toute autre situation " – ont été fréquemment cités pour élargir la liste des personnes spécifiquement protégées, non seulement les personnes LGBTI, mais aussi les personnes handicapées, qui détiennent à présent leur propre Convention, adoptée en 2006. Les personnes âgées, qui pourraient également faire l’objet d’une convention.  Les peuples autochtones. Les minorités, quelles qu’elles soient.
Tout le monde.

Le genre est un concept abordé dans pratiquement toutes les clauses de la Déclaration. Ce document le contient pas de langage sexiste, ce qui, pour l’époque à laquelle il a été rédigé, est remarquable. Il fait référence à " tout individu ", " toute personne ", " chacun ", " tous ", ou " nul " et ce, dans l’ensemble de ses 30 articles.

Cet usage novateur reflète le fait que, pour la première fois dans l’histoire du droit international, les femmes ont joué un rôle déterminant dans la rédaction de la Déclaration universelle.

Le rôle d’Eleanor Roosevelt, qui a présidé le comité de rédaction, est bien connu. Ce que l’on sait moins en revanche, c’est que de nombreuses femmes venues du Danemark, du Pakistan, du bloc communiste et d’autres pays à travers le monde ont également joué un rôle crucial. 

En effet, c’est principalement grâce à la rédactrice indienne Hansa Mehta que l’expression française " tous les hommes naissent libres et égaux ", tirée de la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen, est devenue dans la Déclaration universelle " tous les êtres humains naissent libres et égaux ".

Une expression simple mais révolutionnaire pour ce qui est des droits des femmes et des minorités. 

Hansa Mehta s’opposa à l’affirmation d’Eleanor Roosevelt selon laquelle le terme " hommes " était compris comme incluant les femmes, une idée largement acceptée à l’époque. Elle indiqua que certains pays pourraient se servir de cette formulation pour restreindre les droits des femmes, au lieu de les renforcer.   

Née de la dévastation causée par deux guerres mondiales, la Grande Dépression des années 1930 et l’Holocauste, la Déclaration universelle vise à prévenir des catastrophes similaires, ainsi que la tyrannie et les violations qui en furent la cause. Elle définit comment nous pouvons arrêter de nous nuire les uns les autres, et vise à nous libérer " de la terreur et de la misère ".

Elle fixe des limites aux puissants de ce monde et donne espoir aux plus démunis.

Au cours des sept décennies qui ont suivi son adoption, la Déclaration universelle a inspiré d’innombrables changements bénéfiques dans la vie de millions de personnes à travers le monde. Elle a également influencé quelque 90 constitutions nationales et de nombreuses lois et institutions nationales, régionales et internationales.

Néanmoins, 70 ans après son adoption, notre travail est loin d’être terminé, et il ne le sera jamais.  

Dans chacun de ses 30 articles clairement définis, la Déclaration universelle nous montre les mesures nécessaires pour mettre fin à l’extrême pauvreté et pour répondre aux besoins de tous en matière de nourriture, de logement, de santé, d’éducation, d’emplois et d’opportunités.

Elle ouvre la voie à un monde sans guerres et sans holocaustes, sans torture, sans famine et sans injustice. Un monde où la misère est réduite au minimum et où personne n’est trop riche ou trop puissant pour échapper à la justice.

Un monde où tous les êtres humains ont la même valeur, non seulement à la naissance mais pour toute la durée de leur vie.

Les rédacteurs ont voulu empêcher une nouvelle guerre en s’attaquant aux causes profondes, et en définissant les droits auxquels chacun peut prétendre et que tous peuvent exiger du simple fait de leur existence. Ils ont également souhaité expliquer sans aucune ambiguïté ce qu’on ne peut tout simplement pas faire à un être humain.

Les auteurs à l’origine de la Déclaration ont cherché à établir des systèmes pour soutenir et protéger les pauvres, les affamés, les déplacés et les marginalisés.

Le droit à l’alimentation et au développement est primordial. Cependant, cela doit se produire sans discrimination fondée sur la race, le sexe ou toute autre situation. Vous ne pouvez pas dire à votre peuple : je vous nourrirai, mais je ne vous laisserai pas vous exprimer ni vivre votre religion ou votre culture.

Les droits fonciers et à un logement convenable sont absolument fondamentaux et pourtant, dans certains pays, les mesures d’austérité affaiblissent ces mêmes droits pour les plus démunis.

Les changements climatiques peuvent compromettre le droit à la vie, à l’alimentation, au logement et à la santé. Tous ces éléments sont interdépendants et la Déclaration universelle ainsi que les conventions internationales relatives aux droits de l’homme fournissent une véritable feuille de route pour leur réalisation.

Je suis convaincue que l’idéal des droits de l’homme, énoncé dans cette Déclaration, a été l’une des plus grandes avancées de l’histoire de l’humanité et l’une des plus réussies.

Mais aujourd’hui, ce progrès est menacé.

Nous naissons " libres et égaux " mais des millions de personnes sur cette planète ne le restent pas. Leur dignité est bafouée et leurs droits sont violés jour après jour.

Dans de nombreux pays, la reconnaissance fondamentale que tous les êtres humains sont égaux et ont des droits inhérents est compromise. Les institutions si laborieusement mises en place par les États pour trouver des solutions communes à des problèmes communs sont en train d’être sapées.

Le système élaboré de lois et de traités internationaux, régionaux et nationaux qui ont donné du poids à la vision de la Déclaration universelle est également menacé par des gouvernements et des politiciens qui se focalisent de plus en plus sur leurs propres intérêts nationalistes.

Nous devons tous défendre avec plus d’ardeur les droits qui, selon la Déclaration, nous appartiennent tous en tant qu’êtres humains, et que nous risquons constamment de perdre en raison de nos propres oublis, négligences ou mépris, ou de ceux de nos dirigeants.

Je terminerai là où la Déclaration universelle commence, par la promesse éloquente et l’avertissement contenus dans les premières lignes de son préambule :
" ... la reconnaissance de la dignité inhérente à tous les membres de la famille humaine et de leurs droits égaux et inaliénables constitue le fondement de la liberté, de la justice et de la paix dans le monde. "

" ... la méconnaissance et le mépris des droits de l’homme ont conduit à des actes de barbarie qui révoltent la conscience de l’humanité et que l’avènement d’un monde où les êtres humains seront libres de parler et de croire, libérés de la terreur et de la misère, a été proclamé comme la plus haute aspiration de l’homme. "

" ... il est essentiel que les droits de l’homme soient protégés par un régime de droit pour que l’homme ne soit pas contraint, en suprême recours, à la révolte contre la tyrannie et l’oppression. "

Nous devrions également accorder plus d’attention aux derniers mots de ce même préambule :

" ... tous les individus et tous les organes de la société, ayant cette Déclaration constamment à l’esprit, s’efforcent, par l’enseignement et l’éducation, de développer le respect de ces droits et libertés et d’en assurer, par des mesures progressives d’ordre national et international, la reconnaissance et l’application universelles et effectives, tant parmi les populations des États Membres eux-mêmes que parmi celles des territoires placés sous leur juridiction. "

Nous avons parcouru beaucoup de chemin en ce sens depuis 1948. Nous avons pris de nombreuses mesures progressives préconisées par la Déclaration universelle aux niveaux national et international.

Mais nous avons encore un long chemin à faire, et trop de nos dirigeants semblent avoir oublié ces paroles puissantes et prophétiques. Nous devons rectifier cela, pas seulement aujourd’hui, pas seulement à l’occasion du 70e anniversaire lundi prochain, mais chaque jour, chaque année.

Les défenseurs des droits de l’homme du monde entier sont en première ligne pour défendre la Déclaration universelle par leur travail, leur dévouement et leur sacrifice. Peu importe où nous vivons ou quelles sont nos circonstances, la plupart d’entre nous sont capables de faire changer les choses et de rendre notre foyer, notre communauté, notre pays et notre monde meilleurs – ou pire – pour les autres. Chacun d’entre nous doit contribuer à donner vie aux idéaux de la Déclaration universelle.

Car nous l’avons héritée de nos ancêtres, pour ne jamais avoir à vivre ce qu’ils ont vécu.

FIN

La Déclaration universelle des droits de l’homme (DUDH) a été adoptée par l’Assemblée générale des Nations Unies au Palais de Chaillot à Paris trois ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Elle fut le fruit de 18 mois de travail d’un comité de rédaction composé de membres et de conseillers venus du monde entier et, selon les mots de l’un de ses principaux architectes René Cassin : "  au terme de cent séances de débats intenses, souvent passionnés, [la Déclaration] fut adopté sous la forme de 30 articles le 10 décembre 1948 ".

Consultez une série de 30 articles courts sur chacun des 30 articles de la Déclaration universelle (en anglais)

Découvrez plus d’informations sur les événements et les campagnes en lien avec le 70e anniversaire

Plus d’informations sur la Déclaration universelle des droits de l’homme

Pour toute information complémentaire, contactez Rupert Colville (+ 41 22 917 9767 / rcolville@ohchr.org) ou Ravina Shamdasani (+ 41 22 917 9169 / rshamdasani@ohchr.org).

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