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El ACNUDH y el derecho a la salud

“La salud es un derecho humano fundamental e indispensable para el ejercicio de los demás derechos humanos. Todo ser humano tiene derecho al disfrute del más alto nivel posible de salud que le permita vivir dignamente”.

- Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales - Observación general N.º 14, relativa al derecho al disfrute del más alto nivel posible de salud

Como se especifica en la Observación general N.º 14, el derecho a la salud es un derecho inclusivo, que abarca no solo los cuidados sanitarios oportunos y apropiados, sino también los factores subyacentes que determinan el estado de salud, tales como:

  • el acceso al agua segura y potable y a instalaciones sanitarias adecuadas;
  • el suministro adecuado de alimentos aptos para el consumo, una nutrición adecuada y una vivienda adecuada;
  • un entorno laboral y ambiental saludable; y
  • el acceso a la educación y la información sobre cuestiones relacionadas con la salud.

Aspectos fundamentales del derecho a la salud

Los elementos esenciales del derecho a la salud son los siguientes:

  • Disponibilidad
  • Accesibilidad
  • Aceptabilidad
  • Calidad
  • Participación
  • Rendición de cuentas

El derecho a la salud comprende tanto libertades como derechos. Sírvase consultar algunos ejemplos y más información sobre los aspectos fundamentales del derecho a la salud y las ideas erróneas comunes acerca de este.

Otros derechos humanos y el derecho a la salud

El derecho a la salud física y mental está estrechamente vinculado con el ejercicio de otros derechos humanos y depende de esos derechos. El derecho a la salud se entrecruza, por ejemplo, con el VIH/SIDA, la discapacidad y el cambio climático. Proteger el derecho a la salud significa defender otros derechos humanos tales como:

  • El derecho a la seguridad social: Disponer de un sistema integral de protección favorece que puedan abordarse las múltiples dimensiones de las privaciones y penurias a menudo relacionadas con la mala salud, y asegura un nivel de vida adecuado durante la enfermedad.
  • El derecho a la alimentación: Una dieta saludable ayuda a aumentar la resiliencia, mientras que una nutrición deficiente o inadecuada tiene importantes efectos negativos sobre la salud.
  • El derecho a la educación: El acceso a información fidedigna y a capacitación en materia de salud nos permite tomar decisiones saludables respecto de cómo comemos, cómo nos protegemos contra una salud deficiente y cómo elegimos los cuidados y los servicios sanitarios.

Esto requiere un planteamiento orientado a todos los organismos gubernamentales que abarque al conjunto de la sociedad para establecer políticas de salud eficaces que no dejen a nadie atrás.

En el Folleto informativo N.º 31 y otros documentos fundamentales que figuran a continuación se ofrece más información sobre los vínculos con otros derechos humanos, las consecuencias para las personas y para grupos específicos, y las obligaciones de los Estados con respecto al derecho a la salud.

Labor del ACNUDH sobre el derecho a la salud

El ACNUDH desempeña una función importante en la promoción del derecho a la salud en la medida en que:

  • presta asistencia técnica y asesoramiento a los Estados y a otras partes interesadas sobre las intervenciones esenciales en materia de legislación y políticas;
  • promueve la integración de las normas del derecho a la salud en las políticas, los instrumentos y los programas de las Naciones Unidas;
  • forja alianzas con la sociedad civil y promueve el empoderamiento de los titulares de derechos para que reivindiquen sus derechos relacionados con la salud;;
  • ayuda a los Estados y otros interesados a formular los principios de salud desde el punto de vista de los derechos humanos;
  • fortalece la capacidad de los diversos agentes para establecer un vínculo entre la salud y los derechos humanos;
  • promueve la: acción climática basada en los derechos; el derecho a la salud de las personas con discapacidad; ; los enfoques basados en los derechos para reducir la mortalidad y la morbilidad materna y proteger la salud de los niños;; y los derechos económicos, sociales y culturales de los migrantes.

Documentos clave

Observación general N.º 14, relativa al derecho al disfrute del más alto nivel posible de salud (2000), Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales
E/C.12/2000/4

El derecho a la salud, Folleto informativo N.º 31, ACNUDH/OMS (2008)
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Enfoque de la salud basado en los derechos humanos, ACNUDH/OMS (2008) 
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Observación general N.º 15, relativa al derecho de los niños al disfrute del más alto nivel posible de salud (2013), Comité de los Derechos del Niño
CRC/C/GC/15

Observación general N.º 22 , relativa al derecho a la salud sexual y reproductiva (2016), Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales
E/C.12/GC/22

Últimos informes

Cobertura sanitaria universal y derechos humanos (2019): en este informe de la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos se esbozan algunos de los principales problemas de derechos humanos que plantea la ampliación de la cobertura sanitaria universal y se ofrece una perspectiva de derechos humanos sobre esta cobertura.

Ver la página del informe* | Ver documento E/2019/52

Contribuciones del marco del derecho a la salud en el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible relacionados con la salud (2018): en este informe, la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos examina cómo las normas internacionales sobre el derecho a la salud contribuyen a hacer frente a los desafíos que plantea la aplicación de los Objetivos relacionados con la salud.

Ver la página del informe* | Ver documento A/HRC/38/37

La salud mental y los derechos humanos (2017): este informe del Alto Comisionado para los Derechos Humanos contiene recomendaciones para mejorar la calidad de los servicios de salud mental, garantizar la paridad de tratamiento entre la salud mental y la salud física y proteger los derechos de las personas con trastornos mentales.

Ver la página del informe* | Ver documento A/HRC/34/32