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Experto en derechos de las Naciones Unidas insta a los países a redoblar sus esfuerzos contra la esclavitud y proteger a los más vulnerables durante la COVID-19

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GINEBRA (5 de mayo de 2020) – Un experto de las Naciones Unidas ha instado a los gobiernos de todo el mundo a aumentar la protección para los más vulnerables a trabajar en condiciones de explotación. La inacción podría conducir a un aumento notable en el número de personas que son relegadas a la esclavitud debido a la crisis de la COVID-19.  

“Las graves consecuencias socio-económicas de la pandemia de la COVID-19 supondrán un aumento probable de la lacra de la esclavitud moderna, la cual ya afectaba a más de 40 millones de personas antes de esta pandemia global,” declaró Tomoya Obokata, quien asumió el 1 de mayo la función de Relator Especial sobre las formas contemporáneas de la esclavitud.

“El cierre de empresas debido al confinamiento ha conducido a un aumento del desempleo en casi todas las partes del mundo, relegando a muchos trabajadores que ya eran vulnerables a situaciones aún más precarias o incluso a realizar actividades ilegales”, afirmó el experto. 

“Estos factores han hecho aumentar de forma dramática la vulnerabilidad de las personas a la explotación, la cual podría derivar en esclavitud,” advirtió.

El Relator Especial señaló que mientras que miles de millones de trabajadores han resultado afectados por la COVID-19, el impacto ha sido mucho más acusado para los trabajadores de la economía informal, así como para los jornaleros, los trabajadores sin contrato, los trabajadores temporales, y todos aquellos que no tienen cobertura de protección social. Muchos de ellos son mujeres y migrantes, y los niños se enfrentan a un mayor riesgo de exposición a las peores formas de trabajo infantil debido a la crisis financiera y la falta de apoyo adecuado por parte de los gobiernos. 

“La identificación y rehabilitación de las víctimas de formas actuales de esclavitud es complicada debido al carácter clandestino y oculto de estos delitos y es probable que resulte aún más difícil conforme los países orientan sus recursos de protección a combatir la pandemia,” indicó Obokata.

“Mientras dure la actual emergencia sanitaria, solicito a los Estados que identifiquen a aquellos que están más expuestos a trabajar en condiciones de explotación y a mejorar su protección mediante políticas de ayudas. Si no se adoptan medidas a este respecto, existe el riesgo de que un número considerablemente mayor de personas sean relegadas a la esclavitud ahora y a largo plazo,” avisó el experto.

“Una rápida actuación por parte de los países a este respecto es también indispensable para cumplir con los propósitos establecidos en los Objetivos de la Agenda para el Desarrollo Sostenible dirigidos a erradicar la esclavitud antes de 2030”, apremió el Relator.

Como Relator Especial durante los próximos tres años, Obokata analizará una serie de cuestiones temáticas, incluyendo el aumento del riesgo de formas contemporáneas de esclavitud vinculadas al impacto socio-económico de la COVID-19.

El Sr. Tomoya Obokata (Japón) fue designado en mayo de 2020 por el consejo de Derechos Humanos para ocupar el cargo de Relator Especial sobre las formas contemporáneas de la esclavitud, incluyendo sus causas y consecuenciasAcadémico japonés en derecho internacional y derechos humanos, actualmente ocupa el puesto de Profesor de Derecho Internacional y de Derechos Humanos en la Universidad de Keele, Reino Unido. El Sr. Obokata ha trabajado extensamente en las cuestiones de delincuencia transnacional, trata de personas y esclavitud moderna, incluyendo la Comisión Parlamentaria Conjunta del Parlamento Británico sobre Derechos Humanos, el Grupo Integrado por Todos los Partidos de la Asamblea de Irlanda del Norte sobre la Trata de Personas, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, la Organización Internacional para las Migraciones, y la Unión Europea. Ha publicado numerosos trabajos sobre las cuestiones citadas.      

Los Relatores Especiales forman parte de los Procedimientos Especiales del Consejo de Derechos Humanos. Los Procedimientos Especiales, el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, es el nombre general de los mecanismos independientes de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no perciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual.

Para más información y solicitudes de prensa, póngase en contacto con: Satya Jennings (+41 22 9179772/ sjennings@ohchr.org), Elena Wasylew (+41 22 917 9720 / ewasylew@ohchr.org), o escriba a srslavery@ohchr.org.

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