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Comunicados de prensa Procedimientos Especiales

Experto de la ONU pide la prohibición global del comercio y el uso de mercurio en la minería del oro a pequeña escala

20 septiembre 2022

GINEBRA (20 de septiembre de 2022) - Un experto de la ONU* ha instado hoy a los Estados a abordar las violaciones de los derechos humanos relacionadas con el uso del mercurio en la minería del oro a pequeña escala, y a proteger el medio ambiente, prohibiendo su comercio y uso en este tipo de minería.

"En la mayor parte del mundo donde se utiliza el mercurio en la minería del oro a pequeña escala, los derechos humanos de los mineros, sus familias y comunidades, que a menudo viven en extrema pobreza, se ven cada vez más amenazados por la contaminación con mercurio", dijo Marcos Orellana, relator especial de la ONU sobre sustancias tóxicas y derechos humanos en un informe presentado al Consejo de Derechos Humanos.

El experto señaló que los pueblos indígenas se ven especialmente afectados por la destrucción y contaminación de sus territorios, la deforestación, la pérdida de biodiversidad y la contaminación de sus fuentes de alimentación. Los niños también se ven afectados de forma desproporcionada por el peligroso trabajo en las minas, la explotación sexual y condiciones similares a la esclavitud.

El mercurio es un metal líquido altamente tóxico que se acumula a niveles peligrosos en la cadena alimenticia. El consumo de pescado contaminado puede provocar trastornos neurológicos y del comportamiento. El mercurio también puede atravesar la placenta, aumentando el riesgo de que el feto sufra malformaciones y pérdida de coeficiente intelectual. El mercurio es persistente, genera lugares que estarán contaminados durante décadas y siglos; afectando a las futuras generaciones.

"El uso de mercurio para la extracción de oro a pequeña escala es la principal fuente de contaminación por mercurio a nivel mundial. El comercio de mercurio está impulsado por la insaciable demanda de oro de los mercados financieros y de joyería. Las refinerías compran oro sin mecanismos adecuados de diligencia debida para hacer frente a los abusos de derechos humanos", dijo Orellana. 

El Convenio de Minamata sobre el Mercurio es un acuerdo sólido cuyo objetivo es proteger la salud humana y el medio ambiente de las emisiones y liberaciones de mercurio.

Orellana dijo que, a pesar de sus contribuciones positivas, el Convenio tiene deficiencias que limitan su eficacia para reducir y eliminar el uso del mercurio en la minería del oro a pequeña escala. Así, las liberaciones y emisiones de mercurio del sector de la minería del oro a pequeña escala han seguido aumentando, afectando a los derechos de personas, grupos y pueblos vulnerables.

"Para combatir con mayor eficacia las violaciones de los derechos humanos relacionadas con el uso del mercurio en la minería del oro a pequeña escala y proteger el medio ambiente, los Estados y la Convención deberían prohibir el uso y el comercio del mercurio en dicha minería. Esto será un paso esencial para reforzar otros elementos de la Convención y hacerlos más eficaces", dijo el experto.

FIN

El Dr. Marcos A. Orellana es el Relator Especial sobre las consecuencias para los derechos humanos de la gestión y eliminación ambientalmente racionales de las sustancias y desechos peligrosos.

Los Relatores Especiales forman parte de los llamados Procedimientos Especiales del Consejo de Derechos Humanos. Los Procedimientos Especiales, el mayor órgano de expertos independientes del sistema de derechos humanos de la ONU, es el nombre general de los mecanismos independientes de investigación y supervisión del Consejo que se ocupan de situaciones específicas de países o cuestiones temáticas en todas las partes del mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de forma voluntaria; no son personal de la ONU y no reciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual.

Para más información y solicitudes de medios de comunicación, póngase en contacto con Gotzon Onandia Zarrabe ([email protected]) o Sonia Cuesta ([email protected]).

Para consultas de los medios de comunicación relacionadas con otros expertos independientes de la ONU, comuníquese con: Renato Rosario de Souza ([email protected]) o Dharisha Indraguptha (+41 79 506 1088 / [email protected])

Siga las noticias relacionadas con los expertos independientes en derechos humanos de la ONU en Twitter @UN_SPExperts

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