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Déclarations et discours Haut-Commissariat aux droits de l’homme

Le Haut-Commissaire explique dans les grandes lignes comment instaurer et consolider la paix

06 février 2024

Les peuples autochtones et les mouvements en faveur de la justice sociale en Colombie manifestent ensemble pour la justice et la paix © Juancho Torres / Anadolu Agency

Prononcé par

Volker Türk, Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme

À

Genève

Je suis reconnaissant d’avoir été invité à parler avec tant de personnes qui ont consacré leur carrière à la promotion de divers aspects des droits humains. Je me réjouis de discuter avec vous d’un sujet dont l’urgence ne peut être surestimée : comment nous pouvons contribuer ensemble aujourd’hui à lutter contre les conflits violents et la polarisation.

Ce mois-ci, des dizaines de milliers de personnes risquent de mourir dans les guerres qui font rage au Moyen-Orient, au Sahel, en Afrique centrale et en Afrique de l’Est, en Ukraine, au Myanmar et ailleurs. Bien d’autres seront blessées, peut-être à vie, et d’autres encore seront contraintes d’abandonner leur foyer.

Des communautés, des économies et des nations entières sont déchirées par ces combats. Si les besoins humanitaires explosent, le financement de l’aide ne suit pas. Depuis la création du Fonds central pour les interventions d’urgence des Nations Unies en 2006, les besoins de financement ont été multipliés par dix, passant de 5,2 milliards de dollars en 2006 pour aider 32 millions de personnes, à près de 57 milliards de dollars en 2023 pour aider 245 millions de personnes dans le besoin.

Même au-delà des zones de guerre, la tension monte.

La guerre à Gaza a un impact dramatique sur l’ensemble du Moyen-Orient et il existe un réel risque de débordement.

Des Balkans occidentaux à la Corne de l’Afrique, le risque qu’un conflit latent dégénère en violence est bien réel.

Des millions de personnes pourraient être englouties par ces raz-de-marée de violence et de souffrance. Ils érodent également la capacité globale du monde à travailler ensemble pour surmonter d’autres problèmes existentiels, dont les catastrophes climatiques.

Nous devons renouveler notre engagement à travailler ensemble pour sortir le monde de cette crise.

Pour tracer de nouvelles voies vers des solutions. Et pour y parvenir en toute sécurité, nous devons examiner ce qui a fonctionné dans le passé et en tirer des enseignements.

Cette conférence se déroule à Belfast, où, il y a trente ans, les multiples murs d’acier contenaient les fusillades et les cocktails Molotov quotidiens. Aujourd’hui, les immeubles de verre brillent au bord de routes prospères : les avantages de l’Accord du vendredi saint en Irlande du Nord, signé il y a près de 26 ans, sont évidents dans tous les aspects de la vie.

L’Accord du vendredi saint a été décrit à l’époque comme un miracle politique, mais il s’agissait également d’un miracle de la société civile : en réunissant des représentants de communautés qui, au départ, refusaient même d’être dans la même pièce ; en accordant une place importante aux femmes, souvent écartées des décisions ; et en élaborant des objectifs communs face à une haine qui semblait insoluble. Il est frappant de constater que les principes des droits de l’homme y ont été inscrits, notamment l’exigence selon laquelle la Convention européenne des droits de l’homme devait être intégrée directement dans le droit de l’Irlande du Nord.

L’Accord met également l’accent sur le partage du pouvoir, le désarmement des forces paramilitaires, la réforme de la police, la fin de la discrimination, y compris dans le domaine de l’emploi, avec une législation stricte qui a eu des effets mesurables sur le bien-être des catholiques, et certains efforts pour reconnaître l’héritage du passé. Elle définit clairement les protections procédurales nécessaires à l’exercice des droits économiques et sociaux.

L’Accord du vendredi saint n’est pas un conte de fées : les communautés restent en grande partie séparées à l’école et dans les logements sociaux, et certains quartiers sont encore divisés par ce que l’on appelle les « peace walls » (murs de la paix). Des efforts demeurent nécessaires pour garantir une approche globale de la justice transitionnelle axée sur les droits de l’homme au Royaume-Uni. Toutefois, l’Irlande du Nord nous offre de nombreuses leçons importantes sur lesquelles je reviendrai dans un instant.

Permettez-moi de m’éloigner un peu en parlant du Népal, où l’accord de paix conclu il y a 18 ans illustre également comment mettre fin à une guerre civile longue et acharnée. Là encore, la société civile a joué un rôle crucial, notamment les femmes, les peuples autochtones, les castes et les communautés ethniques, ainsi que les dirigeants des syndicats.

Le HCDH a contribué à faire en sorte que les droits humains soient au cœur de la transition vers une gouvernance démocratique, constitutionnelle et fédérale. Nous avons soutenu les victimes de conflits en les aidant à revendiquer leurs droits. Notre travail de suivi a permis de mettre en évidence les effets de la discrimination, la manière dont l’impunité alimente la méfiance à l’égard de toutes les structures gouvernementales et les domaines où les griefs croissants, y compris les griefs économiques, augmentent le risque que le conflit éclate à nouveau. Cela a contribué à un plaidoyer fort en faveur de réformes correctives de la part des Nations Unies et de la communauté des donateurs, ainsi qu’à notre travail de lutte contre l’impunité et à notre soutien à la Commission nationale des droits de l’homme et à la mise en place de mécanismes de justice transitionnelle.

Encore une fois, il ne s’agit pas d’un conte de fées parfait, et l’histoire ne s’arrête pas là : des problèmes subsistent au Népal, en particulier dans les domaines de la discrimination fondée sur la caste, des droits des minorités et de la nécessité de relancer le programme de justice transitionnelle, qui est au point mort. Il y a encore du travail à faire, et nous continuons à dialoguer avec les partis politiques et les chefs de gouvernement au sujet de la future loi sur la justice transitionnelle.

Prenons un autre exemple : la Colombie, où le puissant accord de paix de 2016 a permis de mettre fin à un conflit armé qui durait depuis des générations. Le HDH a contribué de manière très significative à la forte participation des victimes, notamment des femmes, afin que l’accord soit ancré dans les droits humains et reconnaisse la nécessité de lutter contre les discriminations et les violences subies de longue date, en particulier par les peuples autochtones et les personnes d’ascendance africaine.

L’accord de paix de la Colombie a confié au HCDH la tâche de surveiller la mise en œuvre de tous ses aspects relatifs aux droits humains. Cela est d’une importance vitale, car les alertes précoces concernant les griefs sont un outil crucial pour faire avancer les réformes qui soutiennent la paix. Nous avons également joué un rôle déterminant dans la mise en place et le soutien d’organes de justice transitionnelle qui contribuent à l’établissement des responsabilités concernant les crimes commis pendant le conflit armé, notamment les violences sexuelles. Nous nous efforçons de faire progresser la réforme du secteur de la sécurité, les nouvelles politiques en matière de drogue et le démantèlement des structures criminelles héritées des groupes paramilitaires, et nous avons participé aux réformes de la police et aux inégalités historiques en matière d’accès à la terre.

Dans le contexte de la discussion d’aujourd’hui sur la manière dont les donateurs peuvent faire progresser la consolidation de la paix, je note que pendant sept ans, jusqu’à la résolution du Conseil des droits de l’homme de juillet dernier, le travail considérable réalisé en matière de paix par le HCDH en Colombie n’a reçu aucun financement supplémentaire du budget ordinaire de l’ONU, et la crise de liquidité actuelle de l’ONU entrave notre capacité à recruter du personnel pour mettre en œuvre cette résolution. Le soutien et le financement extrabudgétaire (les contributions volontaires) de nos donateurs ont donc été une véritable bouée de sauvetage pour ce travail, ainsi que pour toutes nos opérations, et je leur en suis profondément reconnaissant.

Soyons clairs : l’Irlande du Nord, le Népal et la Colombie sont trois exemples largement réussis de consolidation de la paix, mais il y a eu de nombreuses tentatives moins fructueuses, dont certaines ont été de profonds échecs. Ce débat a pour toile de fond la terrible guerre à Gaza, un nouveau paroxysme de violence qui a éclaté malgré les tentatives répétées de construire la paix dans le Territoire palestinien occupé et en Israël. Au Soudan, une autre guerre catastrophique fait rage malgré les tentatives concertées pour instaurer la paix et garantir des réformes, à la suite de la révolution de 2019.

L’instauration et le maintien de la paix nécessitent une action résolue à de nombreux niveaux, notamment pour élargir l’espace civique et garantir des processus de justice transitionnelle solides et efficaces. Aujourd’hui, en Éthiopie et dans de nombreuses autres régions, dont les Balkans occidentaux, des efforts considérables sont encore nécessaires pour consolider la paix et prévenir de nouvelles spirales de violence. La lutte contre la discrimination et les discours de haine, la promotion de la justice transitionnelle et le respect de l’ensemble des droits humains nécessitent un soutien financier constant. Ces efforts doivent également s’inspirer des leçons tirées des efforts fructueux déployés pour prévenir la violence et construire la paix.

Quelles sont ces leçons ?

Premièrement, le rétablissement de la paix n’est pas un effort qui devrait appartenir aux chefs de parti et à l’armée. Ce sont les gens les plus touchés par la guerre ; ce sont les gens qui ont le plus intérêt à mettre fin à la guerre ; et ce sont les gens, ces femmes et ces hommes ordinaires que nous appelons la « société civile », qui doivent être habilités à avoir une voix décisive dans les négociations qui aboutissent à la paix.

Deuxièmement, les droits humains doivent être au cœur de tous les efforts en faveur de la paix. Ils constituent l’investissement le plus solide possible en matière de prévention. Au sein de cet éventail de droits, il est essentiel de mettre l’accent sur les droits des femmes. Les travaux de l’Institut de Georgetown pour les femmes, la paix et la sécurité indiquent qu’en 2022, environ 600 millions de femmes, soit 15 % des femmes dans le monde, vivront à moins de 50 kilomètres d’un conflit armé, soit deux fois plus que dans les années 1990. L’expérience des Nations Unies au fil des décennies a clairement démontré que lorsque les femmes sont en mesure de jouer un rôle décisif dans l’établissement et la consolidation de la paix, cette dernière a plus de chances de durer. Vous connaissez tous la résolution 1325 du Conseil de sécurité, qui appelle à la pleine participation des femmes aux processus de paix. Cependant, en 2022, bien que certaines femmes aient été intégrées dans 4 des 5 processus de paix dans lesquels l’ONU était impliquée, leur nombre réel est resté faible, représentant à peine 16 % des participants, et ces pourcentages diminuent. Il est crucial d’inverser cette tendance. Nous savons que l’exclusion des femmes des processus de paix fausse gravement le bilan complet du conflit, ainsi que la pertinence et la justice de tout résultat négocié. Elle compromet la durabilité de la paix, et le Soudan du Sud en est pour moi un exemple flagrant.

Troisièmement, le principe de responsabilité est un autre facteur important. C’est, à mon sens, l’une des leçons que nous devons tirer de l’échec des efforts visant à maintenir la paix au Soudan et au Myanmar, par exemple. Les auteurs de violations doivent comprendre que la justice sera rendue et cette justice doit être suffisamment décisive pour dissuader les auteurs de violations futures. Les victimes doivent savoir que nous reconnaissons les souffrances qui leur ont été infligées, que justice sera rendue et que cette violence ne se reproduira plus. À cet égard, une vision large de la responsabilité peut être profondément bénéfique, allant au-delà des poursuites pénales pour répondre aux préoccupations des victimes, notamment en ce qui concerne la prévention, les réparations et les garanties de non-répétition.

Quatrièmement, il faut également faire preuve de clarté et d’honnêteté quant aux causes profondes du conflit, y compris du point de vue de l’âge, du sexe et de la diversité ethnique, raciale et culturelle. Souvent, les conflits surviennent dans un contexte d’emprise, d’une dynamique de pouvoir toxique, de patriarcat et de discrimination. Il est toujours essentiel de s’attaquer à la discrimination et aux inégalités qu’elle engendre, notamment l’inégalité d’accès à la justice, aux services essentiels et à de nouvelles possibilités. C’est ce qui ressort, par exemple, des crises répétées dans le Territoire palestinien occupé. Il existe d’autres puissants facteurs de conflit, notamment la corruption et d’autres formes de mauvaise gouvernance et les malversations des pouvoirs publics.

Cinquièmement, la mise en place et le maintien des réformes qui constituent la base d’une paix durable sont un effort de longue haleine qui nécessite un suivi attentif, un plaidoyer et un soutien constants, y compris un soutien financier. Comme le HCDH l’a vu en Colombie, cela signifie qu’il faut repérer et traiter des griefs qui, à première vue, peuvent sembler lointains et limités. Il est essentiel d’impliquer la société civile pour qu’elle participe à ce travail de suivi et de recherche de solutions, qu’il s’agisse de réformes rurales, d’efforts de développement plus inclusifs ou de lutte contre la discrimination.

Ce qui m’amène au second thème de votre débat : la polarisation. Presque toujours, l’éruption de la violence est précédée de griefs profonds, de peur, de colère et d’une lente montée de la haine, notamment les expressions de mépris verbal et de déshumanisation, puis des attaques physiques, qui se généralisent et se normalisent presque, jusqu’à un crescendo. L’écrivain libyen Hisham Matar a récemment écrit que « le contraire de la guerre est la coopération », et je pense qu’il s’agit là d’un point important. Pour bâtir et maintenir la paix dans une société brisée, nous devons nous efforcer de créer ou de rétablir des liens, l’empathie et le sentiment d’une compréhension commune, d’une interdépendance partagée et d’un destin commun.

Comment y parvenir ? L’engagement de la communauté est crucial. Les obstacles doivent être écartés. Prenons l’éducation : l’éducation aux droits de l’homme, qui met l’accent sur nos droits universels et pleinement égaux, peut être manifeste, dans les établissements scolaires et les campagnes publiques d’information, mais elle peut aussi être plus subtile, diffusée grâce à des équipes sportives inclusives, des formations locales, des programmes de la société civile axés sur les femmes, des dirigeants religieux et communautaires et, peut-être surtout, en mettant l’accent sur la participation inclusive des jeunes. En Irlande du Nord, il semble évident que les jeunes instruits et brillants, qui ont énormément bénéficié de 26 années de paix et ont grandi dans un contexte de rapprochement et de cohésion des communautés, constituent un groupe de population important en faveur de la prévention de nouveaux conflits. Il est également essentiel de prendre des mesures décisives contre les discours et les crimes de haine, de même que contre la désinformation préjudiciable et la tendance croissance au négationnisme.

Que peuvent faire les donateurs pour soutenir une paix durable et faire passer les sociétés de la polarisation à la coopération ? Vous pouvez faire beaucoup de choses, et vous avez déjà fait beaucoup. La communauté des donateurs est une force qui permet de réaliser des progrès considérables pour élargir et soutenir l’espace civique, afin que des acteurs non traditionnels et d’horizons divers puissent apporter leurs connaissances et leur expérience locale à l’ensemble des personnes qui soutiennent la paix. Cela se passe souvent au niveau local, au sein des communautés et entre elles, et c’est un domaine dans lequel les donateurs peuvent aider à soutenir les groupes de la société civile pour qu’ils aient un impact positif.

Par exemple, les groupes de femmes ont souvent joué un rôle important pour construire des passerelles et tisser des liens transcendant les divisions. Lorsque j’étais au HCR, je l’ai constaté à maintes reprises chez les groupes de femmes dans les communautés déplacées : leur impact positif était souvent impressionnant. Dans les pays du Sahel notamment, où les jeunes représentent une part importante de la population, le maintien de la paix passe par l’implication des jeunes. Les emplois dans les projets de développement durable qui luttent contre la dégradation de l’environnement et l’exclusion seront également bénéfiques pour la paix.

Les donateurs peuvent aussi financer des programmes innovants : de petits projets qui testent de nouvelles approches, par exemple en développant de nouveaux outils de prédiction axés sur des données capables de signaler les zones de conflit potentiel. C’est un domaine dans lequel travaille le HCDH, y compris pour le système des Nations Unies dans son ensemble. De même, il est essentiel pour tout processus de consolidation de la paix que les conditions sur le terrain fassent l’objet d’un suivi et d’un compte rendu attentifs et accompagnés de ressources suffisantes, afin de mettre en lumière les situations émergentes qui nécessitent une réponse rapide.

Dans l’idéal, ces ressources doivent être flexibles, afin de permettre une réaction rapide lorsqu’une crise potentielle est détectée. Elles doivent également être prévisibles et soutenues à long terme. L’investissement dans la prévention doit être considéré comme une activité durable, un investissement à long terme qui sera toujours moins coûteux que de faire face à l’éclatement d’une crise ou d’un conflit.

En dépit de toute cette morosité, il y a de l’espoir. En décembre dernier, le HCDH a organisé une réunion mondiale sur les droits de l’homme pour le 75e anniversaire de la Déclaration universelle des droits de l’homme. Près de 800 engagements ont été pris par des États, la société civile, des organisations régionales, des entreprises et d’autres acteurs, ce qui témoigne, selon moi, de l’urgence de l’action en faveur des droits de l’homme dans le monde. Cela montre l’énorme volonté de veiller à ce que notre cadre législatif et nos principes soient appliqués.

Nous avons le pouvoir immense de redresser les torts de notre monde.

Je vous remercie du fond du cœur pour le travail que vous accomplissez afin de défendre les droits humains et pour le soutien que vous apportez au HCDH.