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少数群体的概念:少数群体问题特别报告员的任务定义

少数群体问题特别报告员

族裔、宗教或语言少数群体是指占一国全境人口一半以下的任何群体,其成员在文化、宗教或语言方面具有共同特征,或具有多种共同特征。一个人可以自由地属于族裔、宗教或语言少数群体,不需要有任何公民身份、居住地、官方认可或任何其他身份。

关于谁是少数群体成员的说明

主要根据人权事务委员会的判例,关于谁是少数群体成员的其他要素可概括如下:

(a) 土著人民在其所在国家可以成为族裔、宗教或语言少数群体。两种身份并不相互排斥,也不会损害作为少数群体或土著人民享有的任何适用权利。

(b) 在确定一个群体是否是族裔、宗教或语言少数群体时,要考虑的“领土”指的是一国全境,而不是其政治或领土的某个部分。

(c) 确定一个群体是否是一国少数群体的主要客观标准之一是人口数量。一国境内的少数群体意味着其不占人口多数。这就在客观上意味着一个族裔、宗教或语言少数群体应占一国人口的一半以下。

少数群体概念的背景

在2019年10月提交给联合国大会的最新报告中,联合国少数群体问题特别报告员回顾了联合国机制和实体中关于少数群体概念的历史、方法和判例,以便为其任务和所有其他维护少数群体人权的利益攸关方提供更清晰的信息。

在了解谁是少数群体方面缺乏一致性,是充分和有效实现少数群体人权道路上反复出现的绊脚石。不同的联合国实体之间可能会互相矛盾,因为它们认为不同的人群构成少数群体,并出于不同的、有时是临时的理由将某些人排除在外,认为他们“不是真正的少数群体成员”。联合国会员国有时在处理少数群体有关问题上可能犹豫不决,因为不确定谁是少数群体以及需要为此做些什么。在一些国家,甚至可能存在这样一种假设,即没有“定义”意味着由每个国家自由决定谁属于或不属于少数群体。在大多数情况下,这种不确定性导致了具有限制性做法:在许多情况下,人们被认为“不应该”属于少数群体,因为他们不是“传统的”少数群体,不是该国公民或其被“支配”的程度不够高。最终的结果是,一些少数群体被排除在外,因为根据不同的政党,他们不是“真正的”少数群体。

为了克服这些挑战,促进充分和有效地实现少数群体的人权,特别报告员提出了上述关于少数群体的定义。这一概念适用于特别报告员的任务,且仅供联合国的活动使用。它不影响与一国国内事务有关的少数群体的构成,也不影响其他国际或区域组织可能具有不同内涵或涉及其他标准的概念。它主要基于《公民权利及政治权利国际公约》第27条规定的少数群体概念的历史和阐述、人权事务委员会的判例意见及其关于少数群体权利的第23号一般性意见。

特别报告员解释说,从其历史背景来看,第27条所定义的少数群体一词是广泛而明确的:该条款保障一国所有语言、宗教或族裔少数群体成员的特定权利,没有其他要求或前提条件。

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